ไวรัสที่เจริญเติบโตได้ดีในเซลล์ยุง

ข้อบกพร่องในการเกิดและไวรัสอื่น ๆ ที่คล้ายคลึงกัน ไวรัสอย่างซิก้าได้ปรับตัวให้เติบโตในสองระบบที่แตกต่างกันสัตว์มีกระดูกสันหลังเช่นเราและสัตว์ไม่มีกระดูกสันหลังเช่นยุง เราใช้การสแกนการผ่าเหล่าแบบลึกเพื่อสำรวจการกลายพันธุ์ของกรดอะมิโนที่เป็นไปได้ทั้งหมดในสิ่งที่เรียกว่าโปรตีนซองจดหมายของไวรัสซึ่งมีหน้าที่รับผิดชอบในการจับกับเข้าและออกจากเซลล์โฮสต์

เราพบการกลายพันธุ์สองครั้งที่ทำให้เกิดไวรัสที่เจริญเติบโตได้ดีในเซลล์ยุง แต่มีคุณภาพต่ำในเซลล์ของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเผยให้เห็นกรดอะมิโนที่มีความสำคัญต่อไวรัสซิก้าเพื่อความอยู่รอดของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม เทคนิคใหม่นี้ช่วยให้นักวิทยาศาสตร์ทำการเลือกไวรัสวิวัฒนาการในเวลาไม่กี่วันซึ่งเป็นกระบวนการที่ใช้เวลานานหลายสิบหรือหลายร้อยปีในธรรมชาติ เทคนิคนี้ใช้ร่วมกับการสร้างแบบจำลองทำให้เราเข้าใจว่าทำไมวิวัฒนาการถึงเลือกเส้นทางที่เฉพาะเจาะจง